路加福音第三章1-17節︰約翰的洗

iread.gif施洗約翰在這裏出場了,他是撒迦利亞的兒子。路加福音很特別,作者很清楚交代了施洗約翰的身世。在路加福音第一章中這樣記述約翰父母的身份︰

當猶太王希律的時候,亞比雅班裡有一個祭司,名叫撒迦利亞;他妻子是亞倫的後人,名叫以利沙伯。他們二人在神面前都是義人,遵行主的一切誡命禮儀,沒有可指摘的

施洗約翰的父親撒迦利亞是祭司,而母親則是亞倫的後人,亞倫就是一切祭司的祖先。那就是說,施洗約翰擁有純正的祭司血統,他長大後可以承繼祭司的職份。他是一個祭司!

若我們把施洗約翰當作祭司看,那麼第三章這裏的記載就很有趣了。約翰的父親是在主殿中事奉的,要在上帝面前供祭司的職分。這個祭司的傳統可以追到舊約出埃及的年代。上帝與人的關係,是透過祭司作為中介的,而祭司亦要擔起中介人的角色,不斷保持以色列民聖潔,與旁邊的各國有所分別,而他們則透過上帝律法和摩西所頒佈的禮儀保持國民的聖潔。以往,若以色列民犯罪,可以獻贖罪祭以贖罪(當然在律法中對不同的罪行有不同的懲罰),利末記這樣記載︰

耶和華對摩西說:「你曉諭以色列人說:若有人在耶和華所吩咐不可行的什麼事上誤犯了一件,或是受膏的祭司犯罪,使百姓陷在罪裡,就當為他所犯的罪把沒有殘疾的公牛犢獻給耶和華為贖罪祭……」

這是以禮儀保持人民聖潔的例子。若約翰可以擔任祭司的職份,那麼他所該行的,或他所該重新回歸的,應該是祭司的傳統。但他卻選了另一條路,就是到曠野苦行苦修,並宣講悔改的洗禮。當我讀到這裏,就感到很奇怪,究竟洗禮是甚麼來的呢?傳統中,悔改大概只與獻祭、禁食等有關係,我們從來沒有在舊約中讀到關於洗禮這回事。洗禮可能是在兩約中間沉默的四百年中興起的,到了新約,大家彷彿都好像接受了這禮儀,亦相信這禮儀中實在有赦罪的功能。我不是聖經學者,無法說出洗禮的來歷,不過當我讀到這裏時,我就聯想到舊約中乃縵將軍在河裏洗澡的故事。

乃縵是亞蘭王的元帥,是個勇士,但得了痲瘋病。他從在以色列國中擄來的婢女口中得知先知以利沙的大能,就到撒瑪利亞地去找以利沙

以利沙打發一個使者,對乃縵說:你去在約但河中沐浴七回,你的肉就必復原,而得潔淨。乃縵卻發怒走了,說:我想他必定出來見我,站著求告耶和華他神的名,在患處以上搖手,治好這大痲瘋……於是氣忿忿地轉身去了。他的僕人進前來,對他說:我父啊,先知若吩咐你做一件大事,你豈不做嗎﹖何況說你去沐浴而得潔淨呢?於是乃縵下去,照著神人的話,在約但河裡沐浴七回;他的肉復原,好像小孩子的肉,他就潔淨了。

當然,乃縵的故事未必與洗禮有關係。但是我們卻可以從中看到,河水與潔淨有關係。若河水可以洗淨乃縵身上的污穢,那麼河水同樣可以洗淨人,使人成為聖潔的;來到約翰面前受洗的人應該也是這麼想。可是約翰不容許人只在「禮儀」上回復聖潔,禮儀與誡命本是不可分的。所以約翰就說︰

你們要結出果子來,與悔改的心相稱。不要自己心裡說:有亞伯拉罕為我們的祖宗。我告訴你們,神能從這些石頭中,給亞伯拉罕興起子孫來。現在斧子已經放在樹根上,凡不結好果子的樹就砍下來,丟在火裡。

約翰所宣告的審判是嚴厲的,不要以為你們還有祖宗的蔭庇,你們未察覺嗎?現在審判的斧子已經來了,再不結果子,就砍下來丟在火裡燒。約翰更稱呼來受洗的人為「毒蛇的種類」。若我們翻到馬太福音第三章(同是這個故事,不過版本不同),約翰看見「許多法利賽人和撒都該人,也來受洗,就對他們說︰『毒蛇的種類……』。」在馬太福音中,「毒蛇的種類」是指特定的人的(在第十二章和第二十三章也把這詞指向相近的人),明顯是要把耶穌和法利賽人與撒都該人對立起來。在這裏,作者沒有把「毒蛇的種類」指向宗教人士,反而指向平民,當中包括稅吏和兵丁。這裏我們就已經可以看出兩卷福音中不同的主題和指向了。

路加福音在這裏已經表明作者對低下層人的關顧。施洗約翰在這裏向眾人的提議,在馬太福音中是沒有的。約翰建議的行動是很草根的︰分衣裳和食物給有需要的人、不要多取、不要強暴、不要訛詐,並且要知足。

不過,約翰並不是福音書的主角,他的到來,就是要為主預備。有人以為約翰是基督,約翰就立刻表明他不是那位要來拯救的︰

約翰說:我是用水給你們施洗,但有一位能力比我更大的要來,我就是給他解鞋帶也不配。他要用聖靈與火給你們施洗。他手裡拿著簸箕,要揚淨他的場,把麥子收在倉裡,把糠用不滅的火燒盡了。

耶穌來,是要用聖靈與火給我們施洗的。聖靈的洗在這裏指甚麼並不明確,但火的洗是明確的,就是比約翰更嚴厲的審判。約翰用了一個很形像的比喻來說明基督的洗︰「他手裡拿著簸箕,要揚淨他的場,把麥子收在倉裡,把糠用不滅的火燒盡了。」約翰貫徹的勸眾人,不要以為是亞伯拉罕的子孫就可以,也不要以為受了洗就沒有問題,若他們不回轉,基督所帶來的洗會把他們用火燒盡的。

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5 thoughts on “路加福音第三章1-17節︰約翰的洗

  1. kikiro

    以諾,多謝你的分享。很佩服你看聖經的深入與反覆思想
    的能力。我呢~~哈哈..都是一般的讀而已。請繼續分
    享你的讀經體會,讓我也能從多角度去看聖經。

  2. 是神看顾的

    不过为甚是称他们为毒蛇
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    ~–______-~ ~-___-~的种类呢?有什么意思吗?

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