路加福音第三章1-17節︰約翰的洗

iread.gif施洗約翰在這裏出場了,他是撒迦利亞的兒子。路加福音很特別,作者很清楚交代了施洗約翰的身世。在路加福音第一章中這樣記述約翰父母的身份︰

當猶太王希律的時候,亞比雅班裡有一個祭司,名叫撒迦利亞;他妻子是亞倫的後人,名叫以利沙伯。他們二人在神面前都是義人,遵行主的一切誡命禮儀,沒有可指摘的

施洗約翰的父親撒迦利亞是祭司,而母親則是亞倫的後人,亞倫就是一切祭司的祖先。那就是說,施洗約翰擁有純正的祭司血統,他長大後可以承繼祭司的職份。他是一個祭司!

若我們把施洗約翰當作祭司看,那麼第三章這裏的記載就很有趣了。約翰的父親是在主殿中事奉的,要在上帝面前供祭司的職分。這個祭司的傳統可以追到舊約出埃及的年代。上帝與人的關係,是透過祭司作為中介的,而祭司亦要擔起中介人的角色,不斷保持以色列民聖潔,與旁邊的各國有所分別,而他們則透過上帝律法和摩西所頒佈的禮儀保持國民的聖潔。以往,若以色列民犯罪,可以獻贖罪祭以贖罪(當然在律法中對不同的罪行有不同的懲罰),利末記這樣記載︰

耶和華對摩西說:「你曉諭以色列人說:若有人在耶和華所吩咐不可行的什麼事上誤犯了一件,或是受膏的祭司犯罪,使百姓陷在罪裡,就當為他所犯的罪把沒有殘疾的公牛犢獻給耶和華為贖罪祭……」

這是以禮儀保持人民聖潔的例子。若約翰可以擔任祭司的職份,那麼他所該行的,或他所該重新回歸的,應該是祭司的傳統。但他卻選了另一條路,就是到曠野苦行苦修,並宣講悔改的洗禮。當我讀到這裏,就感到很奇怪,究竟洗禮是甚麼來的呢?傳統中,悔改大概只與獻祭、禁食等有關係,我們從來沒有在舊約中讀到關於洗禮這回事。洗禮可能是在兩約中間沉默的四百年中興起的,到了新約,大家彷彿都好像接受了這禮儀,亦相信這禮儀中實在有赦罪的功能。我不是聖經學者,無法說出洗禮的來歷,不過當我讀到這裏時,我就聯想到舊約中乃縵將軍在河裏洗澡的故事。

乃縵是亞蘭王的元帥,是個勇士,但得了痲瘋病。他從在以色列國中擄來的婢女口中得知先知以利沙的大能,就到撒瑪利亞地去找以利沙

以利沙打發一個使者,對乃縵說:你去在約但河中沐浴七回,你的肉就必復原,而得潔淨。乃縵卻發怒走了,說:我想他必定出來見我,站著求告耶和華他神的名,在患處以上搖手,治好這大痲瘋……於是氣忿忿地轉身去了。他的僕人進前來,對他說:我父啊,先知若吩咐你做一件大事,你豈不做嗎﹖何況說你去沐浴而得潔淨呢?於是乃縵下去,照著神人的話,在約但河裡沐浴七回;他的肉復原,好像小孩子的肉,他就潔淨了。

當然,乃縵的故事未必與洗禮有關係。但是我們卻可以從中看到,河水與潔淨有關係。若河水可以洗淨乃縵身上的污穢,那麼河水同樣可以洗淨人,使人成為聖潔的;來到約翰面前受洗的人應該也是這麼想。可是約翰不容許人只在「禮儀」上回復聖潔,禮儀與誡命本是不可分的。所以約翰就說︰

你們要結出果子來,與悔改的心相稱。不要自己心裡說:有亞伯拉罕為我們的祖宗。我告訴你們,神能從這些石頭中,給亞伯拉罕興起子孫來。現在斧子已經放在樹根上,凡不結好果子的樹就砍下來,丟在火裡。

約翰所宣告的審判是嚴厲的,不要以為你們還有祖宗的蔭庇,你們未察覺嗎?現在審判的斧子已經來了,再不結果子,就砍下來丟在火裡燒。約翰更稱呼來受洗的人為「毒蛇的種類」。若我們翻到馬太福音第三章(同是這個故事,不過版本不同),約翰看見「許多法利賽人和撒都該人,也來受洗,就對他們說︰『毒蛇的種類……』。」在馬太福音中,「毒蛇的種類」是指特定的人的(在第十二章和第二十三章也把這詞指向相近的人),明顯是要把耶穌和法利賽人與撒都該人對立起來。在這裏,作者沒有把「毒蛇的種類」指向宗教人士,反而指向平民,當中包括稅吏和兵丁。這裏我們就已經可以看出兩卷福音中不同的主題和指向了。

路加福音在這裏已經表明作者對低下層人的關顧。施洗約翰在這裏向眾人的提議,在馬太福音中是沒有的。約翰建議的行動是很草根的︰分衣裳和食物給有需要的人、不要多取、不要強暴、不要訛詐,並且要知足。

不過,約翰並不是福音書的主角,他的到來,就是要為主預備。有人以為約翰是基督,約翰就立刻表明他不是那位要來拯救的︰

約翰說:我是用水給你們施洗,但有一位能力比我更大的要來,我就是給他解鞋帶也不配。他要用聖靈與火給你們施洗。他手裡拿著簸箕,要揚淨他的場,把麥子收在倉裡,把糠用不滅的火燒盡了。

耶穌來,是要用聖靈與火給我們施洗的。聖靈的洗在這裏指甚麼並不明確,但火的洗是明確的,就是比約翰更嚴厲的審判。約翰用了一個很形像的比喻來說明基督的洗︰「他手裡拿著簸箕,要揚淨他的場,把麥子收在倉裡,把糠用不滅的火燒盡了。」約翰貫徹的勸眾人,不要以為是亞伯拉罕的子孫就可以,也不要以為受了洗就沒有問題,若他們不回轉,基督所帶來的洗會把他們用火燒盡的。

發表者:Enoch Tam

Enoch Tam Yee-lok is a Ph.D. candidate in the School of Communication of Hong Kong Baptist University. He graduated from the Hong Kong University of Science and Technology with an M.A. and M.Phil. in the Humanities in 2007 and 2009 respectively. His research interest is early Chinese cinema, Hong Kong cinema and Hong Kong independent cinema and his recently published paper is “Colourful Screens: Water Imaginaries in Documentaries from China and Taiwan" and "The Silver Star Group: A First Attempt at Theorizing Wenyi in the 1920s".

參與討論

5 則留言

  1. 以諾,多謝你的分享。很佩服你看聖經的深入與反覆思想
    的能力。我呢~~哈哈..都是一般的讀而已。請繼續分
    享你的讀經體會,讓我也能從多角度去看聖經。

  2. 不过为甚是称他们为毒蛇
    /^\/^\
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    ~–______-~ ~-___-~的种类呢?有什么意思吗?

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